蛋白石市場 方興未艾

 

 

文:賴泰安(寶石鑑定/教學中心負責人)

蛋白石在寶石學的分類中被歸類在半寶石的範圍,蛋白石很便宜嗎?事實不然一顆品質絕佳的蛋白石價值不菲,數十萬元或百萬元以上亦有機可見,雖然國內市場對它認識不深,但與所有的寶石一樣,凡是高檔的級次均有其漲價空間,畢竟在〔挖一個就少一個〕的現實下,高檔蛋白石也逐漸敲開珠寶投資客的心房.

在過去,蛋白石為皇戚貴族的寶石之一,平凡老百姓不能也無法擁有它.今日它之所以能夠至轉化為大眾均能享用的寶石,得歸功於在澳洲大量發現蛋白石礦.1993年澳洲政府將蛋白石訂為國石,也使得它成了澳洲繼無尾熊、袋鼠之後的另一個代表.以產量計,在全球二個主要蛋白石產地澳洲、墨西哥,及其它零星產地如巴西、美國、宏都拉斯中,有96%集中在澳洲,唯一能與之抗衡的,只有以火蛋白聞名的墨西哥還佔有一席之地.

蛋白石為含水量豐富的二氧化矽化合而成,它的硬度不高,約5∼6.5度,因此在保存或使用上較忌刮傷或乾燥,這些特性倒是與珍珠類似.根據研究,蛋白石形成於2000年至3億年前,而要破壞一顆澳洲蛋白石則需加熱至攝式260度以上.蛋白石的價值以完整的礦石最值錢,它可以做成寶石或雕刻品等,比較特殊的狀況是,當它仍為熔熔的二氧化矽液狀物時,可能與任何材質結合,如樹木或其它礦石等.

蛋白石的美在於它的彩虹現象(PLAY OF COLOR ,有人以彩斑或遊彩現象解釋之.蛋白石的價值性以底色與遊彩分佈狀況來決定,一般以黑蛋白的價值性最高在遊彩方面以紅色最為討喜,其分佈狀況的價值性排列依次為塊狀排列高於條狀排列與點狀排列.正因為黑蛋白石的市場價值高,因此也曾出現以加工法使其變黑,以增加其價值性,最常見的稱之為〔糖化處理Sugar Treated Matrix〕,它利用硫酸與糖的化學反應而產生黑色.在收購蛋白石時也應該注意是否為人造品或夾層處理?由於人造蛋白石的技術不斷改良提升,也使得在鑑定的難度上較過去增加不少;鑑定時可以高倍顯微鏡觀察其結構組織,以區別與天然品之差異,亦可以紅外線掃描加以輔助判別.

高檔蛋白石也曾經在國際拍賣會上攢露頭角,對於喜愛這樣寶石的人而言,倒是很適合做為收藏之用.如果只是想將蛋白石化做裝飾品,可以選擇價位約3∼5萬元的蛋白石薄片,鑲製成戒指會有不錯的效果;若想做成胸針或提高寶石等級者,10萬元以上的預算是省不得的.以雜誌上所發表的蛋白石珠寶作品來說,一件體積稍大、顏色鮮明的蛋白石,少則數十萬元多需百萬等花費,恐怕是屬於少數人才會去擁有的寶石珍品.值得一提的,蛋白石交易時可以克拉Carat 或以件Piece計價,因此往往市場行情會稍嫌空間較大,建議在購買前先確認品質無誤後,再行議價.



 

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